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净水器市场乱象丛生 水质二次污染无法避免

2014-04-14 12:06:22 来源: 新华社-瞭望东方周刊  作者:
摘要:85后杨君是一家IT公司的白领。和大多数不懂生活的技术男不同,他是个典型的小资,对于生活质量要求极高。“现在呼吸的是雾霾,吃的食物也时常出问题,如果每天喝的水再不能保障安全那就太可怕了。”为此,杨君在2013年底买了一台4000多元的净水机。受他影响,朋友圈多数人也买了净水机。“雾霾我控制不了,食

  《瞭望东方周刊》水安全系列报道之五

  被忽视的净水器二次污染

  净水器易造成二次污染在业内已是公认的事实,但众多消费者对此却不知情

  《瞭望东方周刊》记者王元元 | 北京报道

  85后杨君是一家IT公司的白领。和大多数不懂生活的技术男不同,他是个典型的小资,对于生活质量要求极高。“现在呼吸的是雾霾,吃的食物也时常出问题,如果每天喝的水再不能保障安全那就太可怕了。”

  为此,杨君在2013年底买了一台4000多元的净水机。受他影响,朋友圈多数人也买了净水机。“雾霾我控制不了,食物我也没法检验,但喝的水至少能过滤一下。”杨君说,这样做只图个心里踏实。

  随着近年来越来越多的自来水污染事件被曝光,民众对于水质安全的担忧也与日俱增。对于多数像杨君这样的消费者来说,净水器似乎是自然的选择。

  但是净水器的效果到底如何、净水器在使用过程中需要注意哪些问题、净水器的选购有哪些注意事项,等等,他们都知之甚少。

  市场乱象丛生

  净水器或净水机,起源于1832年英国伦敦霍乱流行时期,由英国人里德-斯帝沃发明,进入21世纪,热销于欧美。

  根据行业研究机构中商情报网给《瞭望东方周刊》提供的数据,2010年~2013年中国净水器的年销量分别为1980万台、2522万台、3253万台、3890万台。“预计2014年净水器市场的增速将维持在20%左右。”该机构研究员周菲说。

  中国有大约4亿户家庭,若有30%的中国家庭使用净水器,市场需求就会达到1.2亿台。按照每台净水器平均市场零售价1500元来计算,总值将有望达到1800亿元。

  中小企业如雨后春笋般拔地而起。目前国内生产净水器的企业已超3000家,品牌更是不计其数,单淘宝网上出售的净水器品牌就有近百个。

  这是野草疯长的时代。中研普华市场研究员艾艳坤告诉《瞭望东方周刊》:“我国净水器的生产仍然处在仿制阶段,无核心技术。当前国内绝大部分净水器企业是用外购配件进行改装生产的中小厂,机械化程度低、手工作坊式的多,产品质量参差不齐。”

  太多的企业,习惯于“照葫芦画瓢”的生产方式。

  导致种种市场乱象的最重要原因在于国家标准的缺失。虽然目前国内净水器生产行业有四个标准,分别就天然水加工成自来水、一般水质处理器卫生安全与功能评价、反渗透等方面有了规定,但并没有专门针对净水器的国家标准。

  “没有净水器国家标准是当前一个主要问题,对于市场监管来说是块短板。” 北京公众健康饮用水研究所常务所长赵飞虹告诉《瞭望东方周刊》,国家标准的缺失使得企业缺少强制性约束,选择执行各自企业标准进行生产,也就导致产品质量的千差万别。

  售后服务也是一大缺陷。多数厂家仍以卖机器为主,售后服务质量差、反应慢的现象十分普遍。2014年3月14日,中国质量万里行促进会通报净水器售后服务质量平均合格率仅为40%,远低于其他家电产品。

  杨君就深有体会,“你买的时候厂家热心周到,一旦出现问题就完全变了个样,要么服务态度不好、要么服务质量不高。”

  炒作概念的宣传

  现代净水器进入中国是在上世纪80年代初。1986年,上海仙童饮水科技有限公司“仙童”牌净水器问世,成为我国最早的净水器品牌,“仙童”正是“安吉尔”的前身。

  较早根植国内市场使得一些知名的本土品牌在如今激烈的净水器市场竞争中稍占优势。根据中关村在线的统计,目前国内净水器市场占有率排名前五的品牌分别是安吉尔28.6%、沁园25.8%、美的24%、爱惠浦5.6%、A.O。史密斯4.8%,后两者为美国品牌。

  与之形成强烈对比的是,各大品牌产品被频繁曝出质量问题。2011年,卫生部曾发布公告称,包括国内外知名品牌在内的8家企业11个型号的净水器在抽样检查中存在砷超标、菌落总数超标以及有机物去除率不合格等问题。

  2013年3月,四川省消委会对市场上10款净水器产品的检测结果也显示,7款产品不符合国家相关标准,其中就包括美的、A.O。史密斯等知名品牌。此外,安吉尔、沁园品牌净水器还被多次曝光造成消费者腹泻。

  不过,面对这些问题,多数净水器生产商只是发表不痛不痒的解释声明了事,有些甚至始终保持沉默。

  更为严重的是虚假宣传。“很多厂家抓住消费者的需求心态,故意夸大产品的质量和功效,使众多消费者上当受骗。”周菲说。

  本刊记者在淘宝网和电器实体店的调查发现,目前市场上销售的净水器名目繁多,有纯水机、反渗透直饮机、管道超滤净水机等十几种,且分为龙头型净水器、台上式净水器、壁挂式净水器、橱下式净水器等多种样式,价格也从几十元到上万元不等。

  有些生产厂家甚至打出了养生保健的概念。有品牌净水器宣称能有效中和人体酸性毒素,调节平衡体液的酸碱度,预防疾病和减缓人体细胞衰老。更有产品直言“长期饮用通过我们净水器净化的产品,能延年益寿、抵抗癌症”。

  “净水器有保健功能是不可能的,肯定是在炒作概念,只是它们(净水器生产商)的一种营销手段。”赵飞虹说。

  而杀毒消菌去除重金属、改善水质,有益身体健康等宣传语在各个净水器的宣传中则是屡见不鲜。更有甚者,安吉尔的一款机器声称采用韩式第三代过滤技术,可强制冲洗滤膜,纯物理法处理,无二次污染。

  在本刊记者走访的三家电器商场中,销售人员反复强调的还有所谓的“直饮水”概念,即由净水器净化的水无需任何加工,可直接饮用。对此,赵飞虹表示:“直饮水也是不可能的,因为净水器随着使用时间的增加,水质的污染也增加,直接饮用存在很大风险。”

  活性炭之谜

  活性炭是一种黑色多孔的固体炭质。早期由木材、硬果壳或兽骨等经炭化、活化制得,后改用煤通过粉碎、成型或用均匀的煤粒经炭化、活化生产,其主要成分为碳,并含少量氧、氢、硫、氮、氯等元素。

  就目前的中国市场而言,不管是销售火爆的RO反渗透净水机还是大有赶超之势的超滤膜净水机,活性炭滤膜都是其中必不可少的硬件装备。

  以RO反渗透净水机为例,其标配的5级过滤膜分别是PP棉、颗粒炭、压缩炭、RO反渗透膜、后置活性炭。而这其中包括颗粒炭、压缩炭和后置活性炭在内的三层滤芯都属活性炭材质。

  活性炭的最主要功效是吸附作用,也因此成为目前国内用途极广的一种工业吸附剂。我国对于涉水产品的检验指标中包含有四氯化碳、三氯甲烷等有机物的检测。“因为这些东西(四氯化碳、三氯甲烷等)属于小分子有机物,RO反渗透膜无法消除,只能通过活性炭来去除。”赵飞虹说,净水器生产过程中最容易出问题的环节也在于此。

  按照中国《生活饮用水水质处理器卫生安全与功能评价规范—一般水质处理器》要求,活性炭质量好坏主要体现在额定出水量中可挥发性有机物(包括三氯甲烷、四氯化碳、余氯等)的去除率。以三氯甲烷来说,合格材质的活性炭滤网额定出水量中的增加量要小于等于0.006mg/L,即去除率要达到80%以上才算合格。

  不过,对国内净水器来说,这似乎是个值得商榷的问题。北京公众健康饮用水研究所曾对来自上海、广东、张家口等地的6个知名净水器品牌进行过活性炭性能测试,结果显示无一合格。“整体来说,国内净水器的活性炭质量是不过关的。”赵飞虹说。

  此前,中国疾控中心环境与健康相关产品安全所也曾对336件家用净水器水处理材料进行过性能测试,结果发现滤芯中活性炭不合格率最高,达到16.39%,其中颗粒活性炭滤芯为10%、烧结活性炭滤芯为24%、活性炭纤维滤芯为16.67%。

  该测试得出的结论是,活性炭滤芯已经成为影响家用净水器水处理元件卫生安全的重要因素,也成为制约家用净水器整机卫生安全的关键因素。

  活性炭的质量决定着产品的价格。按照目前的市场定价,质量较好的活性炭一公斤在30~60元之间,而质量较差的活性炭则不到10元,两者之间价格差可达3~6倍。

  广大消费者并不具备判断活性炭质量好坏的能力,这也使得众多生产者更加有恃无恐。卫生部门审批时用质量好的活性炭,生产时选择质量较次的活性炭似乎成了净水器行业的潜规则。

  活性炭质量优劣的最大区别就是过滤孔径和表面活性的不同,而这些正是直接决定吸附效果的关键。对于那些不达标的劣质活性炭来说,吸附功能不仅被严重弱化,反而可能造成另外的污染。

  “净水器使用的活性炭大部分不仅不能吸附有机物质,而且还会向外释放脏东西,实际上根本是无效的。”赵飞虹建议,国家要加强活性炭滤芯的监督管理。

  二次污染风险高

  “净水机是对自来水的二次加工,总体来说加工之后的水要比自来水干净,但净水器在使用一段时间后会造成二次污染,管道、设备都容易被细菌污染。”赵飞虹说,二次污染是净水器使用过程中存在的最大问题,需要引起关注。

  按管路设计等级划分,国内售卖的净水器大致可分为自洁式净水器和渐紧式净水器两类。自洁式净水器机内设计两条通道,洗涤水和净化水各有一条通道,两者各行其道并让水流动起来。洗涤水经过通路时会对机内滤芯特别是膜滤芯的原水侧进行冲刷以达到自行清洁作用,并利用开闭洗涤水龙头的瞬间将截留的污物及时快速排出。

  而渐进式净水器又称传统净水器,内部管路设计滤芯前松后紧,由PP棉、颗粒炭、压缩炭、RO反渗透膜或超滤膜、后置活性炭五级组成。这5级过滤膜依次首尾相连,机内管路仅此一条通道,污物沉积于滤芯内部,容易导致细菌的滋生,需要定期人工拆洗,以保机器正常运作。

  简单来说,自洁式净水器相当于在管路上安了个垃圾处理器,污物随时清理出去,不停留在机内;渐紧式净水器等于在房间内搁置了个垃圾桶,污物平常暂存于机内,需要定期排污、拆洗和频繁更换滤芯。

  目前在北京市场,最畅销的净水器就是RO反渗透净水器,属于上述所说的渐紧式净水器。以第一层的过滤膜PP棉为例,其主要是截流水中一些肉眼可见的颗粒物,如自来水管道中的铁锈和泥沙。使用一段时间后会发现其上面附着有一层黄色的黏稠物,这就是聚集的污染物,如果不及时更换就会对水质产生污染。

  根据北京公众健康饮水用研究所给本刊提供的实验材料,该所曾对市场上售卖的四款不同过滤类型的主流家用净水器进行过长达20天的综合性能测试。结果发现,4款产品对于CODMn(耗氧量,可综合衡量地表水体受有机物和还原性无机物的污染程度)的去除率均未达到卫生部要求的75%以上,且有的净水器不仅不能降低CODMn,反而会增加;一款标称功能为净化、小分子团化和弱碱性化的净水器,功能水的出水水质则低于自来水。

  此外,随着净水器使用时间的增加,净化水中微生物(细菌总数)的含量也大幅增加,污染程度随之大幅增加,而清洗之后则会迅速减少。

  上述提到的中国疾控中心环境与健康相关产品安全所作的实验也证实,尽管家用净水器在某种程度上提升了饮用水的质量,但由于各生产商采用的零部件质量不同,导致家用净水器出现不同程度的卫生隐患。

  “家用净水器无论价格高还是价格低均易造成二次污染,但由于净水器中所使用材料的差异,所遭受二次污染的程度和污染物去除的效果也有所差异。”负责本次测试的该所高级工程师张红艳告诉《瞭望东方周刊》, 消费者在使用净水器时一周内至少要反冲洗一次,且冲洗的时间为平常使用时间的2倍以上才能确保净水器的使用安全。

  “净水器滤芯只有定期更换才能最大程度避免二次污染,水质才能有保障,否则‘净水器’就会变成‘污水器’。”赵飞虹说,通常情况下,PP棉滤芯寿命为1~2个月、活性炭滤芯周期为3~6个月、超滤(UF)滤芯寿命为24个月、反渗透(RO)滤芯寿命为36个月。

  不过,赵飞虹指出,很多厂家并未严格按照要求来做,滤芯更换不及时的现象非常普遍。“净水器用的滤芯越多,二次污染的可能性就越高,再加上企业更换滤芯的力度不够,水质的二次污染就无可避免了。”

  核心技术一直有问题

  “净水器未来的发展方向有两个,一个是技术更加先进,另一个是设计更加人性化。”赵飞虹说。

  尽管我国净水器经历了近30年的发展,但在核心的净化技术上仍存在很大问题,如活性炭的综合性能不稳定、超滤技术效果不一、RO膜核心技术欠缺,等等。“这些问题如果解决不了,那中国净水器的发展只能始终停留在初级阶段,没法实现质的飞越。”赵飞虹断言,未来净水器技术将会朝着自主化、创新化的方向演进。

  复合型净水技术将会成为众多企业吸引消费者的招牌。所谓的复合型净水器就是在一个产品中包含有多种净化技术,既有反渗透技术,也有超滤膜技术。这种复合型净水器规避了以往单一的RO反渗透净水器或者超滤膜净水器存在的各种弊端,使得两者实现优势互补,功能更加强大,也更能满足消费者的不同需求。目前在国内市场,安吉尔的净水器多宣称使用的是上述工艺。

  另一个可以预料的趋势是净水器的设计会更加人性化,尤其是在滤芯的更换上。“现在的净水器生产厂家都知道在外观设计上下功夫,外观制作得漂亮精致,但是没人关注滤芯的更换。”赵飞虹说,复杂的滤芯更换程序已为国内消费者所诟病。

  在日本、瑞士等国,净水器的设计简单方便,消费者可自行根据需要购买滤芯进行更换。而在中国,滤芯必须由生产厂家的专业技术人员更换,普通消费者无法操作。如前所说,如果生产厂家售后服务不到位、滤芯更换不及时,水质的二次污染就无法避免。

  “(消费者无法更换滤芯)这是最大的问题,如果消费者能够自己更换滤芯,那就不用厂家定期更换了,对于双方来说都省时省力。这不仅方便快捷,而且能够有效避免二次污染的风险。”赵飞虹说。

  无论未来净水器在技术和设计上会发生何种变化,对于消费者来说选购的标准是一贯的。

  一是根据水质和需求不同选择“滤芯”;南方因水中重金属含量极少,可选择普通滤芯的净水设备;而北方因水中重金属含量较多、水质硬,建议选用反渗透型净水器。如果按人体需求来说,建议大多数家庭选购超滤膜净水器,不仅能去除水中的杂质、细菌,而且可保留水中对人体有益的微量矿物元素。

  二是关注产品有无卫生许可批件;按照相关规定,生产净水器的厂家必须取得上级卫生监督部门的卫生许可证,且每个品牌、每个型号的净水器只有唯一的一个卫生许可批号。

  三是正规品牌、完善的售后服务;消费者在购买产品时要尽量选择正规厂家的产品,同时在交易时除了索要正规的发票外,还需要厂家或销售商开具具体的保质保修单。

  此外,消费者在选购时还需注意产品有无3C认证。作为电器类产品,净水器的3C认证代表着其在使用过程中的安全性。

(编辑:SN089)

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